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Inter Miami recientemente anunció los fichajes de dos jugadores destacados de Fort Lauderdale CF, George Acosta y Aimé Mabika. Ambos jugadores brillaron para Fort Lauderdale CF, equipo del club que milita en las divisiones inferiores, en el 2021 y ahora darán el salto al Primer Equipo, avanzando por el programa de desarrollo de inter Miami como tenía previsto la gerencia del club.

“Lo que les decimos a todo el personal es que queremos asegurarnos de que un jugador haga la transición al Primer Equipo, que estén listos. Ellos van a esforzarse al máximo para estar lo más preparados posible para la MLS cuando no se encuentran en ese ambiente todos los días. Ese es nuestro objetivo: preparar a los jugadores físicamente, tácticamente, técnicamente y mentalmente”, dijo el director técnico de Fort Lauderdale CF Darren Powell. “Queremos que ese salto sea lo más pequeño posible, queremos que la transición de un equipo al siguiente sea tan natural como sea posible”.

“En primer lugar, es algo establecido por Chris Henderson, Phil Neville y el grupo de propietarios. Estamos en el tercer año con la Academia, Fort Lauderdale y el Primer Equipo, y lo que se puede ver es que hay mucha colaboración. El Primer Equipo está allí para ganar la mayor cantidad de partidos posibles, nosotros estamos ahí para servirle al Primer Equipo y brindarles más opciones de jugadores que estén disponibles, especialmente ahora que viene la nueva liga MLS NEXT Pro”.

Mabika, quien fue seleccionado por Inter Miami en la primera ronda del SuperDraft de la MLS 2021, se incorporó al club luego de una carrera a nivel universitario destacada con el equipo de University of Kentucky. Al arribar al sur de la Florida, el club lo puso en rumbo en el programa de desarrollo con Fort Lauderdale en el 2021.

“La familia de Fort Lauderdale CF me preparó para este preciso momento, ahora solo me toca seguir en la misma línea”, expresó Mabika.

“Tengo mucho que agradecerle al club. Ellos tenían una intención clara para mi desarrollo; evidentemente ellos me eligieron de University of Kentucky donde estaba jugando fútbol, y dar el salto a la MLS es difícil, así que estoy agradecido de que tenemos el equipo de Fort Lauderdale con el cual pude jugar partidos. También pude entrenar con el Primer Equipo a menudo y hasta llegué a disputar algunos encuentros con el Primer Equipo al final del año. Pasó en el momento indicado para mí, llegar aquí en febrero y luego jugar partidos hasta octubre, me brindaron el camino perfecto para mi desarrollo. Entrenando con el Primer Equipo, me pude acostumbrar a la velocidad y a la fisicalidad, y pude mejorar tácticamente trabajando con Darren Powell y Martin Paterson, al igual que con los entrenadores del Primer Equipo”.

Por su lado, el club le ofreció a Acosta una ruta distinta para su desarrollo. El oriundo de Miami fue contratado de cara a la temporada inaugural del equipo en la MLS, convirtiéndose en el primer nativo de Miami en integrarse al Primer Equipo, pero sufrió una lesión que lo dejó fuera por la totalidad de la temporada 2020. En 2021, se unió a Fort Lauderdale, ya recuperado de su lesión y con lo que tenía un camino hacia el Primer Equipo.

“Yo estaba listo para la temporada inaugural, pero sufrí una lesión grave y fue un contratiempo… El 2021 fue un gran año para regresar al entorno profesional. Fue bueno estar cerca del Primer Equipo, me ayudó para estar listo para dar este siguiente paso”, aseguró Acosta.

La colaboración entre el Primer Equipo y Fort Lauderdale CF fue crucial para el desarrollo de Acosta y Mabika. Ambos futbolistas, junto con Powell, hablaron sobre la importancia de que haya comunicación constante y buena entre los equipos.

“Hablamos con el personal del Primer Equipo todos los días, hablamos sobre lo que se va a hacer en las sesiones de entrenamiento de nuestros equipos y cuáles van a ser los jugadores de nuestros equipos”, dijo Powell.

“Sé que Phil y el cuerpo técnico siempre asistieron a los partidos. Se sintió que realmente les importamos y querían que creciéramos para que llegáramos al Primer Equipo. Hasta entraban al vestuario durante el entretiempo o después de los partidos para platicar con nosotros, nos hablaban en las prácticas sobre lo que querían que hiciéramos y cómo quieren que seamos, para que pudiéramos ser parte del Primer Equipo con ellos”, añadió Acosta.

“Desde mi primer partido con Fort Lauderdale, volteabas a ver las graderías antes y después del partido y veías a los entrenadores del Primer Equipo ahí, y no solo estaban presentes para disfrutar del partido. Ellos te están viendo, y luego en los entrenamientos con el Primer Equipo la siguiente semana trabajan aspectos que podría haber hecho mejor en el partido. Los entrenadores de los dos equipos siempre están en comunicación y ayudándonos a mejorar en cada práctica y en cada partido. Así que, estaba jugando en dos equipos diferentes, pero nunca se sintió así, siempre se sintió como un solo equipo”, afirmó.

Ahora, ambos jugadores tienen sus miras puestas en la temporada 2022 de la MLS como integrantes de Inter Miami, pero su desarrollo continúa siendo una prioridad tanto para ellos como para el club.

“Hay que seguir trabajando, nunca se acaba. Hay que seguir trabajando extremadamente duro. Habrá momentos difíciles y algunos contratiempos, pero manténganse enfocados y sigan trabajando duro, buenas cosas vendrán”, manifestó Powell.

“Ahora que estoy en el Primer Equipo, se espera más de mí. Desde ya puedo notar que continúan dándole seguimiento al camino para mi desarrollo, continúan ayudándome en mi desarrollo como jugador y persona. Tengo que hacer bien las cosas, tener unas tres buenas sesiones de entrenamiento a la semana, y si estoy jugando constantemente, tres, cuatro, cinco, seis partidos en fila; pienso que va a ser muy importante para mí”, concluyó Mabika.