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Touchline Talk presentado por Al-Flex

La temporada de Inter Miami CF llegó a su fin el 17 de octubre, cuando el equipo cayó contra New York City FC en el Citi Field en la primera ronda de los Audi 2022 MLS Cup Playoffs. Pese a que fue un encuentro reñido, New York City FC, actual  campeón de la MLS Cup, eventualmente logró imponerse. El partido lleva a su final una temporada impresionante para las Garzas, que mostraron coraje y tenacidad durante el año para sellar su segunda participación en una postemporada de la MLS en tan solo el tercer año del Club.

El director técnico Phil Neville reconoció que a pesar que que el resultado en la noche fue decepcionante luego del esfuerzo del equipo en el transcurso de la temporada, la experiencia de llegar a los playoffs es invaluable para la joven plantilla. 

“Pienso que ahora saben lo que se necesita para llegar a unos playoffs”, dijo Neville. “Pero lo más importante, es que ahora saben que se necesita para ganar en un partido de postemporada. Pienso que eso es lo más importante ahora, ese 20 por ciento extra que necesitamos mejorar para el año que viene. Esta noche han tenido una gran experiencia de aprendizaje, aunque duela, aunque estemos en un momento emotivo. Compartimos algunos momentos muy emotivos en el vestuario con Gonzalo [Higuaín], quien llega al final de su increíble carrera. Nosotros probablemente nos sentimos como él se siente en términos de emociones, estando tristes, con lágrimas; realmente sentíamos que teníamos una oportunidad. Pienso que es una gran lección para algunos de los jugadores para que en el periodo fuera de temporada piensen, ‘necesito trabajar más fuerte en lo que he estado haciendo. Necesito concentrarme más en lo que estoy haciendo. Necesito volver la próxima temporada y ser aún mejor’”. 

Neville resaltó que el grupo de jugadores es el futuro de Inter Miami, y que con un poco de calidad añadida, el Club es capaz de lograr aún mejores cosas. 

“Tenemos que construir sobre lo que ya tenemos. Tenemos que sumar cosas que nos ayuden a ser exitosos. Pienso que hemos demostrado que podemos competir con quien sea en esta liga cualquier día. El año pasado incorporamos a 19 jugadores [en un proceso de rearmar la plantilla]; diría que si ahora sumamos a tres jugadores de calidad, eso nos puede ayudar a luchar por terminar en los primeros cuatro lugares. Pienso que los jugadores han sido increíbles. Pero queremos ser mejores. Queremos mejorar, queremos ganar, queremos ser retadores, queremos llegar a las últimas instancias en los playoffs. Queremos llegar a semifinales, a la final. Queremos terminar en los primeros cuatro lugares, queremos jugar playoffs en casa. Por lo que debemos seguir trabajando. Es un pequeño paso hacia adelante en comparación a donde estábamos el año pasado. Pienso que hemos cambiado la forma en la que la gente ve a Inter Miami.”

Los cimientos establecidos durante el tiempo de Neville al mando han brindado frutos esta temporada. Inter Miami ahora tiene una reputación en la liga por luchar hasta el pitazo final, con el equipo sumando resultados positivos diez veces en la temporada regular 2022 de la MLS con goles marcador en el minuto 79 o después.

Otra faceta importante que impulsó a las Garzas esta temporada fue el rendimiento del equipo en casa; el DRV PNK Stadium se convirtió en una fortaleza para el equipo, con el equipo siendo impulsado por el incansable apoyo de su leal hinchada para terminar con un récord de 10 victorias y empates en casa en el sur de la Florida. El récord en casa de Inter Miami queda igualado en el tercer lugar en la liga en relación al número de triunfos como local, y deja al equipo sexto en término de puntos obtenidos como local.

La racha fenomenal que tuvo el equipo para sellar su cupo en los playoffs fue en parte gracias al estado de forma de escándalo del delantero Gonzalo Higuaín. En su última temporada, el argentino marcó 14 goles (16 en total en la temporada) y repartió dos asistencias en los últimos 16 partidos de la temporada regular y terminó con el mejor registro en toda la liga en términos de goles cada 90 minutos con 0.823. Higuaín además fue nombrado cinco veces al Equipo de la Semana de la MLS, fue votado una vez como el Jugador de la Semana de la MLS, anotó el Gol de la Semana una vez y es uno de los finalistas para el premio al Jugador con Espíritu de Superación del Año de la MLS.

“Le dijimos a [Gonzalo] que se está yendo como debería irse”, aseguró Neville sobre el goleador “Con los goles que ha anotado, la felicidad con la que ha jugado, la forma en la que se ha unido a sus compañeros y los ha ayudado, eso es justo lo que esperábamos de él, y él puede estar muy orgulloso. El entrena todos los días como un león. Aunque hubo momentos difíciles, entrenó todos los días y nunca perdió el hambre. Él es un campeón. Hemos tenido a un campeón, entrené a un campeón. Hemos entrenado y jugado junto a un campeón todos los días. Ha sido un ejemplo increíble con su durabilidad, calidad de goles, la capacidad de jugar hasta el último minuto, y la habilidad para inspirar a sus compañeros de equipo. Como club, estamos orgullosos de haberlo tenido como uno de nuestros primeros Jugadores Franquicia. Nos ayudó a llegar a los playoffs y ahora puede disfrutar de su retiro. Le deseamos lo mejor, y siempre será bienvenido en Inter Miami CF”.

Higuaín, cuyo paso por Inter Miami llega a su fin con su retiro, recordó con cariño la temporada y destacó que su impacto va más allá de los goles que anotó para el equipo; su legado en el club durará por siempre gracias a los valores que ayudó a inculcar en el equipo.

“Me voy super orgulloso de que di todo hasta hoy. Lo más importante en la vida en lo que uno hace es dar todo”, expresó Higuaín. “Me voy orgulloso de todo lo conseguido y de los compañeros con los que me tocaron jugar, del entrenador, de los aficionados y con los que tengo grandes memorias. Le deseo lo mejor a este club porque tiene grandes personas y valores.  Creo que de mi carrera puedo estar orgulloso no solo de los goles, creo que he podido ser una buena persona y que estoy dejando grandes valores en el equipo. Ser una buena persona es lo más importante; los cimientos que dejó son las cosas más especiales para mi y espero que haber jugado en este club ayude a largo plazo a poder establecer una mentalidad ganadora”.

La mentalidad ganadora de Higuaín fue vital para el éxito del equipo esta temporada; la plantilla superó un arranque lento de temporada con una gran segunda mitad de la campaña para avanzar a la postemporada. Inter Miami CF volverá el próximo año para el inicio de la temporada 2023, listo para competir y darle la bienvenida a sus leales aficionados para otra emocionante campaña.