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Hoy, MLS NEXT Pro anunció los 21 clubes que competirán en la temporada inaugural de la nueva liga profesional en 2022, incluyendo a Fort Lauderdale CF, club afiliado de Inter Miami CF. Adidas será el primer socio corporativo de MLS NEXT Pro.

Establecida en junio por Major League Soccer, la nueva liga profesional completará la trayectoria hacia el profesionalismo para los jugadores, empezando en los equipos que compiten en la MLS NEXT hasta llegar a los primeros equipos de los clubes de la MLS. La nueva liga ofrecerá a jugadores jóvenes y profesionales experimentados la oportunidad de desarrollar y mostrar sus talentos mientras que a la vez que compiten por el título de la MLS NEXT Pro.

Fort Lauderdale CF fue fundado en 2020 y compitió en la USL League One durante dos temporadas. Como parte de la plataforma de desarrollo de jugadores de Inter Miami, Fort Lauderdale CF brinda una ruta definida para que jugadores juveniles puedan llegar a ser profesionales. El equipo continuará disputando sus partidos y entrenando en las instalaciones del Club con un tamaño de 34 acres ubicadas en Fort Lauderdale, Fla., las cuales cuentan con el DRV PNK Stadium con capacidad para 19,000 espectadores, un centro de entrenamiento de 50,000 pies cuadrados y siete campos.

Más de una docena de jugadores de la Academia de Inter Miami CF han sido inscritos para jugar con Fort Lauderdale CF, de esa manera obteniendo sus primeras experiencias a nivel profesional, y seis jugadores han dado el salto de Fort Lauderdale a Inter Miami para sumar experiencia con el primer equipo, incluyendo cinco jugadores que recibieron sus primeros contratos en la MLS y uno que militó con el primer equipo a condición de préstamo. El equipo ha contado con grandes talentos en sus filas, incluyendo a Noah Allen, quien fue el ganador del premio al Jugador Joven del Año de la USL League One en 2021, al igual que cuatro jugadores que fueron nombrados al Primer Equipo All-League o Segundo Equipo All-League de la USL League One durante las dos temporadas del equipo en la liga.

MLS NEXT Pro debutará en 2022, año de la Copa Mundial de la FIFA, y a solo cuatro años de que se celebre la Copa Mundial de la FIFA 2026 organizada por Estados Unidos, Canadá y México. MLS NEXT Pro llevará el fútbol profesional a los aficionados y seguidores, al mismo tiempo que brindará más oportunidades para jugadores, entrenadores, árbitros y profesionales del deporte en toda Norteamérica.

Las ciudades de Norteamérica vivirán la emoción y la pasión del fútbol profesional a través de la inclusión de equipos independientes y equipos afiliados a la MLS. Los 21 clubes que competirán en la temporada inaugural de la MLS NEXT Pro incluyen 20 equipos afiliados a clubes de la MLS y un club independiente, Rochester NY FC.

Como socio fundador de MLS NEXT Pro, adidas continuará ampliando su profunda relación con la MLS y MLS NEXT. La asociación afirma el compromiso de adidas con el crecimiento y el avance del deporte del fútbol en las comunidades locales de los Estados Unidos, Canadá y a nivel mundial.

Además del Rochester NY FC, los siguientes clubes afiliados a la MLS competirán en la temporada 2022 de MLS NEXT Pro:

  • Chicago, Colorado, Columbus, Cincinnati, Dallas, Houston, Kansas City, Miami, Minnesota, New England, NYCFC, Orlando, Philadelphia, Portland, Salt Lake, San Jose, Seattle, St. Louis, Toronto and Vancouver

Ocho equipos adicionales afiliados a la MLS se unirán a la liga MLS NEXT Pro en 2023, incluyendo a: Atlanta United, Charlotte FC, D.C. United, LA Galaxy, LAFC, Nashville SC y New York Red Bulls. Además de Rochester NY FC, MLS NEXT Pro contará con clubes independientes adicionales en 2023 y en las temporadas subsecuentes.

MLS NEXT Pro arrancará su temporada inaugural en marzo, solo un mes después de que comience la acción de la Major League Soccer, y culminará con la acción de la postemporada en septiembre. El calendario completo de los partidos en 2022 y los detalles de la competencia se anunciarán en una fecha posterior.

La liga ha designado a sus dos principales ejecutivos. Charles Altchek ha sido nombrado presidente, y Ali Curtis será vicepresidente sénior de Competencia y Operaciones de MLS NEXT Pro.

Anteriormente, Altchek se desempeñó como vicepresidente sénior de Crecimiento y Operaciones de la Liga en la Major League Soccer. En este rol, Altchek ha liderado la planificación y el desarrollo de la liga MLS NEXT Pro desde sus inicios, y ha impulsado la estrategia y los esfuerzos de expansión de la MLS, siendo el punto de contacto para todos los nuevos y futuros grupos de propietarios. Previo a unirse a la MLS en 2014, Altchek trabajó para Goldman Sachs y en Desarrollo Comercial para New York Red Bulls y New York Mets.

Durante las últimas tres temporadas, Curtis se desempeñó como Gerente General de Toronto FC, llevando al Club a la MLS Cup en 2019. Anteriormente, fue director deportivo de New York Red Bulls, quienes ganaron el Supporters’ Shield bajo su liderazgo en 2015. Curtis también trabajó extensamente con NYRB II, obteniendo experiencia invaluable para su nuevo rol con la liga MLS NEXT Pro. Un exjugador de la MLS y ganador del Trofeo Hermann que es entregado al mejor jugador masculino en el fútbol universitario, Curtis trabajó en la oficina de la liga de la MLS durante ocho años, ocupando el cargo de director sénior de Relaciones de Jugadores y Competencia antes de unirse a los Red Bulls.

"Charles y Ali tienen la experiencia, el entusiasmo y los valores para liderar el crecimiento y desarrollo de MLS NEXT Pro", dijo el Comisionado de la MLS, Don Garber. "Se asociarán con equipos independientes y afiliados a la MLS para llevar el fútbol profesional a más comunidades en Norteamérica".

"MLS NEXT Pro completa el trayecto para los jugadores profesionales de la Major League Soccer, conectando nuestras academias juveniles con nuestros primeros equipos", dijo Altchek. “A medida que continuamos impulsando el futuro del fútbol en Estados Unidos y Canadá, el desarrollo de los jugadores, la comunidad, la innovación y la diversidad forman los pilares de MLS NEXT Pro. La temporada inaugural en 2022 será otro momento histórico para el fútbol".

"Estoy emocionado por la oportunidad de unirme a Charles en la construcción y el lanzamiento de la liga MLS NEXT Pro", indicó Curtis. “MLS NEXT Pro mejorará la calidad de todos los jugadores, entrenadores, árbitros y ejecutivos a lo largo de la trayectoria de desarrollo y es un paso importante para el crecimiento del fútbol en Norteamérica de cara al Mundial de 2026".